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Die Grimalts holen Gold vor heimischen Publikum

10.02.2020 - Wien, Österreich

Die chilenischen Cousins setzten sich bei der Eröffnungsveranstaltung der Südamerika-Tour in Coquimbo durch

Die Familie Grimalt hat die Geschichte des Beach-Volleyballs in Chile für immer verändert, aber Marco und Esteban sind noch lange nicht fertig. Die Cousins holten für ihr Land ein weiteres traumhaftes Resultat und gewannen am Sonntag die Eröffnungsveranstaltung der Südamerika-Tournee 2020 am heimischen Sand von Coquimbo.

Die Grimalts, die derzeit auf Platz 17 der Weltrangliste stehen, setzten sich in einen harten Kampf gegen die Brasilianer Ricardo Santos, Olympiasieger von 2004, und Vitor Felipe, nach Rückstand in drei Sätzen mit 2:1 (14:21, 21:19, 15:6) durch und holten die Goldmedaille vor 2.500 enthusiastischen chilenischen Fans. 

"Wir mussten diese Woche einige Male die Wende schaffen", scherzte Esteban im Gespräch über das Endspiel. "Ricardo ist eine lebende Legende, einer der besten aller Zeiten, und selbst mit 45 Jahren gehört er immer noch zur absoluten Elite. Wir sind sehr stolz darauf, dass wir ihn besiegt und unsere Fans damit glücklich gemacht haben. Für uns ist dies der erste Schritt zu einem hoffentlich großartigen Jahr mit den Olympischen Spielen im Sommer. Es gibt uns viel Zuversicht und Motivation für die Zukunft."

 

 

Es ist nicht ganz frei von Ironie, dass die Grimalts heute von Ricardos Cousin und seiner Hauptinspiration, dem ehemaligen brasilianischen Spieler Paulao Moreira, trainiert werden, der in seiner Karriere sieben World Tour-Turniere gewann und Trainerstationen in Italien und Israel hinter sich hat.

Mit den kürzlich wiedervereinigten Pedro Solberg und Guto Carvalhaes, den Gewinnern des Poreč Major, holte eine weitere brasilianische Mannschaft die Bronzemedaille des Turniers. Sie setzten sich gegen die Argentinier Julian Azaad und Nicolas Capogrosso glatt in zwei Sätzen durch (21-17, 21-17).

Während Brasilien bei den Männern die Goldmedaille verpasste, war das bei den Frauen nicht der Fall, denn die 23-jährige Andressa Cavalcanti und die 20-jährige Vitoria Rodrigues standen in der chilenischen Küstenstadt ganz oben auf dem Podium.

Das junge Team konnten die Favoriten, die zweimalige Olympionikin Ana Gallay und ihre vorübergehende argentinische Partnerin Cecilia Peralta, ärgern und holten ihren ersten gemeinsamen Turniersieg in drei Sätzen (16:21, 21:16, 15:13).

"Es war ein sehr hartes Spiel", kommentierte Andressa anschließend. "Die Argentinierinnen sind großartige Spielerinnen und waren heute starke Gegnerinnen. Das Gute ist, dass wir die Schwierigkeiten gemeinsam überwunden haben. Wir sind eine neue Mannschaft und bauen immer noch unsere Identität auf, daher war es schön zu sehen, dass unsere Vereinigung den Unterschied ausgemacht hat."

 

 

Neben Silber holte Argentinien auch die Bronzemedaille. Virginia Zonta, Olympionikin von London 2012, und Brena Churin bezwangen die Heimmannschaft von Francisca Rivas und Chris Vorpahl in drei Sätzen (17-21, 21-13, 15-10).

Die zweite Station der Südamerika-Tournee findet vom 13. bis 15. März in Lima, Peru, statt.